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David Bowie, el artista más influyente de todos los tiempos

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David Robert Jones (Londres, 8 de enero de 1947-Nueva York, 10 de enero de 2016), más conocido por su nombre artístico David Bowie, fue un músico y compositor británico Continue reading →

La sorprendente música de Coldplay

Coldplay Viva La Vida Tour in Hannover August 25th 2009

Coldplay es una banda británica de pop rock formada en Londres en 1996. El grupo está integrado por Chris Martin (voz, teclado, guitarra), Jon Buckland (guitarra principal), Guy Berryman (bajo eléctrico) y Will Champion (batería, coros y otros instrumentos). Continue reading →

Queen, una de las mejores bandas de rock

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Queen es una banda británica de rock formada en 1970 en Londres por el cantante Freddie Mercury, el guitarrista Brian May, el baterista Roger Taylor y el bajista John Deacon. Si bien el grupo ha presentado bajas de dos de sus miembros (Mercury, fallecido en 1991, y Deacon, retirado en 1997), los integrantes restantes, May y Taylor, continúan trabajando bajo el nombre Queen, por lo que la banda aún es considerada activa.

El grupo gozó de un gran éxito en el Reino Unido con álbumes como Sheer Heart Attack (1974) y A Night at the Opera (1975). Este último llamó la atención internacionalmente, en especial por el sencillo “Bohemian Rhapsody”, y colocó a Queen en un primer plano de la escena musical. Tuvieron una significativa repercusión en Estados Unidos a finales de los años 1970, ya con un numeroso repertorio de éxitos. A nivel artístico, se ha destacado su diversidad musical, sus arreglos en múltiples capas y sus armonías vocales.

Es considerada una banda de gran influencia en el desarrollo del hard rock y el heavy metal, incorporando elementos del glam rock, rock progresivo, folk, blues y pop. Fue una de las primeras agrupaciones musicales en hacer de sus conciertos espectáculos muy vistosos mediante el uso bombas de humo, flashpots o innovadores sistemas de luces móviles, además de promover la participación del público en los mismos, contribuyendo así al auge del arena rock. La crítica ha señalado el carisma de Freddie Mercury como una parte fundamental de sus presentaciones. A este respecto, habitualmente se han reconocido actuaciones como las del Live Aid en 1985 o el concierto del estadio de Wembley en 1986 como dos de los mejores recitales de rock de la historia. Aunque el cuarteto normalmente gozó de una gran popularidad y éxito comercial, en su momento una parte de la crítica no les tomó en serio, como por ejemplo cuando en la publicación Rolling Stone se criticó el álbum Jazz llamándolo “fascista”

Tienen en su haber un total de quince álbumes de estudio, siete álbumes en vivo y numerosas recopilaciones. Desde la muerte de Mercury y el retiro de Deacon del mundo musical, May y Taylor se han presentado juntos ocasionalmente en eventos especiales y programas televisivos como músicos invitados junto a otros artistas. Desde 2004 hasta 2009, trabajaron junto a Paul Rodgers bajo el nombre de Queen + Paul Rodgers. Con unas ventas estimadas en torno a 200 millones de discos, Queen es uno de los grupos más exitosos de todos los tiempos; su primer álbum compilatorio, Greatest Hits (1981), es todavía el álbum más vendido en la historia del Reino Unido con 6 millones de copias en este país. Queen fue nombrado el decimotercer mejor artista de hard rock de todos los tiempos en una lista elaborada por VH1 (VH1’s 100 Greatest Artists of Hard Rock list); además, en un sondeo realizado por la emisora BBC Radio 2 en 2007, Queen fue elegido como «el mejor grupo británico de todos los tiempos».

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Peter Gabriel, uno de los músicos más políticos del rock

Peter Gabriel Allan Warren

Peter Brian Gabriel (Chobham, Surrey, Reino Unido, 13 de febrero de 1950), más conocido como Peter Gabriel, es un cantautor y compositor de rock británico. Fue el vocalista principal y flautista de la banda de rock progresivo Genesis. Continue reading →

Chuck Berry

Chuck Berry 1957

Chuck Berry es considerado como uno de los pioneros del rock and roll. Según se señala en el sitio web del Salón de la Fama del Rock: “Si bien ningún individuo puede decirse que inventó el rock and roll, Continue reading →

Ralph Towner

Ralph Towner

Nacido en 1940 en Chehalis, una pequeña ciudad situada unos 50 kilómetros al sur de Olimpia capital del Estado de Washington, a los 5 años de edad Towner se mudó con su familia al estado de Oregón donde creció.

Su madre era maestra de piano, su padre tocaba la trompeta y otros miembros de la familia tocaban bien uno o varios instrumentos. Ralph y sus hermanos se desarrollaron en un ambiente intelectual y musical. Cuando tenía 4 años improvisaba en el piano escuchando grabaciones de la época. Su educación formal en la música empezó como trompetista, tocando con bandas de Dixieland, polka y swing a la edad de 7 años, convirtiéndose en el músico más joven que hubiera tenido la banda de la ciudad de Bend, Oregón. En 1958 empezó sus estudios en la “Oregón University” graduándose en 1963.

Después viajó a Viena para estudiar guitarra, instrumento que descubrió en el último año de carrera. En la capital austriaca estudió con el maestro Karl Scheit, renombrado guitarrista, laudista y educador, quien independientemente unió esfuerzos a los de Andrés Segovia para llevar la guitarra a las salas de concierto y elevar su estatus a instrumento solista y no solo de acompañamiento.

Retornó a la universidad de Oregón para estudiar composición bajo la dirección del maestro Homer Keller, regresando después a Europa para un segundo año de estudios guitarrísticos con el maestro Scheit. Vuelve a EEUU, estableciéndose en 1968 en Nueva York para continuar su carrera como guitarrista, pianista y compositor.

En sus años universitarios Towner había hecho amistad con Glen Moore, haciendo varios experimentos musicales. Se reencuentran viviendo en Nueva York. Moore estudio contrabajo en Copenhague y toco al lado de luminarias como Ben Webster y Dexter Gordon. En 1969 ya inmersos en el ambiente jazzístico de Nueva York participan acompañando al cantante Tim Hardin en el legendario festival de Woodstok y conocen a Collin Walcott, etnomusicólogo que había estudiado citara y tabla ni más ni menos que con Ravi Shankar y Ala Rakha. Con él se unen en 1970 al pionero de la World Music Paul Winter, saxofonista que en 1967 creo un grupo de verdadera originalidad y vanguardia Paul Winter Consort; ahí se encuentran con David Darling, chelista, y Paul McCandles, oboísta. De esta coalición de talentos surgen dos obras memorables, los LPs “Icarus” y “Road”; además de una larga serie de presentaciones en vivo, una de las cuales grabada en el “Whisky a Go Go” de Hollywood, quedó plasmada precisamente en el disco “Road”. La iconográfica “Icarus” quedó inmortalizada en ambos discos una en estudio, la otra en vivo, y de la misma época son “Chehalis and Other Voices”, “The Silence of a Candle”, poema de Towner musicalizado por él mismo, “Juniper Bear”, Sunwheel, entre otras.

En 1960 se siembra la semilla del que diez años después seria el combo de jazz más imaginativo de su tiempo y heraldo de las llamadas “New Age” y “World Music”: OREGON. En aquel entonces, todavía en la universidad, Ralph Towner y Glen Moore coincidieron para hacer música en el piano y el contrabajo, influidos por Bill Evans y Scott LaFaro, y el Bossa Nova la nueva música brasileña. Posteriormente, al salir de la escuela, la necesidad de ampliar su universo musical los lleva a buscar en Europa nuevas horizontes. Moore se va a Dinamarca, y Towner viaja a Austria, por algún tiempo cada uno sigue su propio camino.

Mientras tanto, Paul McCandless y Collin Walcott, estudiaban música siguiendo sus respectivos derroteros, Walcott en la Universidad de Indiana, famosísima en la carrera musical, McCandles en la no menos famosa Manhatan School of Music, de Nueva York. Eventualmente se encontrarían en el “Consort”.

Después de experimentar la improvisación conjunta en la agrupación de Paul Winter, McCandless, Wallcot, Towner y Moore, empiezan a indagar, a manejar ideas alternativas para crear nuevas posibilidades creativas, y deciden formar un cuarteto de música ecléctica, o música de otra era presente. Se ubican en Los Angeles para grabar, con el resultado de que no hay un sello grande que compre el material, quedando enlatado por dos lustros, esto fue en 1970.

Quizás ese traspiés hubiese desbandado a otro grupo, pero en 1971 sin perder ánimos se presentan en Nueva York con el nombre de “Thyme” agregando la frase “Music of Another Present Era” alusión que cumplía el propósito de responder a: ¿”Qué clase de música tocan ustedes”? Más tarde McCandless sugeriría el nombre de Oregón, por las reminiscencias que traía su estado a Ralph y Glen. Al año siguiente, Oregón firma con el sello “Vanguard” y se edita el primer acetato titulado “Music of Another Present Era”. A partir de ahí Oregón se afianza, reconocido y aclamado más en Europa que en su propio país. Es en Alemania donde en un desafortunado accidente muere Collin Walcott. Se veía difícil solventar musicalmente su perdida, sin embargo Trilok Gurtu, sitarista y percusionista se unió por un tiempo al grupo, hasta que en 1997 el baterista Mark Walker subsano de forma permanente la ausencia de Walcot, aunque sin el sitar el talento del joven percusionista satisfizo las expectativas del grupo.

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Michel Camilo

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Michel Camilo (nacido el 4 de abril de 1954 en Santo Domingo) es un pianista dominicano de jazz latino.

Compuso su primera canción a los 6 años. Alumno del Colegio de la Salle y también con estudios de Medicina estudió durante 13 años en el Conservatorio Nacional que culminó con una cátedra; a los 16 años se convirtió en miembro de la Orquesta Sinfónica Nacional Dominicana. Con la idea de ampliar su horizonte musical, se trasladó a Nueva York en 1979, donde siguió con sus estudios en Mannes y Juilliard School of Music. Continue reading →

Led Zeppelin

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Led Zeppelin fue un grupo británico de hard rock fundado en 1968 por el guitarrista Jimmy Page, quien había pertenecido a The Yardbirds, al incluir en su formación a John Paul Jones como bajista y teclista, al vocalista Robert Plant y a John Bonham a la batería (que había coincidido con Plant en The Band of Joy). Continue reading →

Brian Eno

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Brian Peter George St. John le Baptiste de la Salle Eno (Woodbridge, Suffolk, Inglaterra, 15 de mayo de 1948), también conocido como Brian Eno o, simplemente, Eno, es un compositor de música electrónica y experimental británico que empezó tocando con Roxy Music. Tras abandonar el grupo comenzó una carrera en solitario y, en conjunto con Robert Fripp, editan en 1978 Before and after Science, que sería el antecedente más sobresaliente, partiendo del art rock para su aporte más importante a la denominada música ambient y a todo tipo de experimentos de vanguardia. El propio término «música ambient» se acuñó a partir de su serie de álbumes inspirados en el muzak, entre ellos Music for Airports, The Plateaux of Mirror, Day of Radiance y On Land. Continue reading →

Jaco Pastorius

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Joan Sorolla

Pastorius nació el 1 de diciembre de 1951, en Norristown, Pensilvania. Hijo de Jack Pastorius, baterista y cantante de orquesta, y Stephanie Katherine Haapala Pastorius, siendo el primero de tres hijos. La abuela de Jaco provenía de Finlandia, y se llamaba Kaisa Eriika Isojärvi. Jaco Pastorius tenía ascendencia finlandesa, alemana, sueca e irlandesa, y era descendiente de Francis Daniel Pastorius. Continue reading →